在古代大禹为什么要造九鼎?九鼎为什么会象征着国家政权?

2017年10月24日

在古代中国,争霸天下也被称作问鼎中原。九鼎为什么会与国家最高权力挂钩?大禹最初又为什么要造九鼎呢?

“问鼎中原”这个典故出自《左传·宣公三年》。

公元前606年,楚庄王发兵攻打居住在陆浑之地的戎人。陆浑在河南嵩县北部,距离东周首都洛阳不远。

陆浑戎当然不是对手,楚军大获胜利。不过,楚庄王并没有就此停手,而是大手一挥,指挥大军一路向北,进入了周天子的领地,来到了洛水边。

周定王非常恐慌,便让王孙满以劳军的名义去探探虚实。天子使者来到楚营后,楚庄王劈头便问王孙满:周天子的鼎有多大,有多重?

▲楚庄王出征雕像

王孙满这样回应道:

“鼎的大小轻重在于德而不在于鼎本身。从前夏朝正是有德的时候,把远方的鬼神画成图像,让九州的长官进贡铜器,铸造九鼎并且把图像铸在鼎上,所有物像都具备在上面了,让百姓知道神物和怪物。

所以百姓进入川泽山林,就不会碰上不利于自己的东西。魑魅魍魉这些鬼怪都不会遇上,因而能够使上下和谐,以承受上天的福佑。

夏桀昏乱,把鼎迁到了商朝,前后六百年。商纣暴虐,鼎又迁到了周朝,德行如果美善光明,鼎虽然小,也是重的。如果奸邪昏乱,鼎虽然大,也是轻的。

上天赐福给明德的人,是有一定期限的。成王把九鼎固定在郏鄏,占卜的结果是传世三十代,享国七百年,这是上天所命令的。周朝的德行虽然衰微,天命并没有改变。鼎的轻重,是不能询问的。”

楚庄王听完,无言以对,也没有再强求,不久便离开了东周境内。以上便是问鼎中原的出处。

▲春秋形势图

楚庄王当然不是一个单纯的好奇宝宝,只是想了解下九鼎的大小轻重。从王孙满的回答中,我们不难看出,九鼎乃是国家的象征,它的迁移代表着政权的转移。由此,楚庄王的问鼎,透露的是他欲取周而代之的野心。

进入战国以后,诸侯国向周天子谋求九鼎的次数越加频繁。不仅秦国多次兴师临周而求九鼎,齐国、魏国、楚国等也都对九鼎朝思暮想,恨不能自己独占。周天子则在各国中周游,利用他们彼此的矛盾艰难地保住这国之重器。

不过,九鼎为什么成了国家最高权力的象征呢?

▲大禹,为夏后氏首领、夏朝开国君王

在古代,“国之大事,在祀与戎”,祀即祭祀,戎是军事。也就是说,国家一共两件大事,一件是祭祀,一件是军事。

祭祀是沟通人和神的方式,代表着民众的宗教信仰,它是凝聚一个国家民众的精神力量,进一步构成国家合法性的基石。

因此,祭祀权和祭祀器皿,自然成了国家最高权力之象征。谁掌握了这些东西,谁便拥有了王权。这就是九鼎为政权象征的由来。

以上是较为流行的说法,为很多人所接受。然而,真的如此吗?

古代的鼎,用途分两种,一种是被用来做区分贵族身份的礼器,如天子九鼎,诸侯七鼎,大夫五鼎;另一种则是祭祀用器,盛放宰杀的牲畜(这类东西有个专门称呼——牺牲),以供神灵享用。

的确,鼎的一大功用便是祭祀,但祭祀并不都是用鼎。实际上,上古时期许多重要的祭祀并不用鼎。

殷人祭祀方帝的主要方式是燎,即将木柴捆成一团,在上面放上牛、羊、猪、狗等牺牲,然后点火。周人祭天的方式是柴,方法和商人的燎差不多。两者都没有用到鼎。

此外,殷周其他的祭祀活动中,作为盛放牺牲的器皿众多,列于庙堂之上的有包括“宝尊彝”等等,并不是只有鼎一种。

由此可以看出,上述那种认为,九鼎因为用于祭祀而被视为政权象征的说法,恐怕并不符合事实。那么,九鼎的神秘力量从何而来呢?

▲夏代地图

答案还得从王孙满的回答中去寻找。

王孙满的回答分为两部分,其一,叙述九鼎的来历,以及它的功效。其二,告诉楚王,天命都是有时间限度的,过了期限,天命才会转移。周的天命是七百年,现在还没到时间,所以鼎的轻重还不该你问。

九鼎神奇之谜就藏在答案的第一部分:

“从前夏朝正是有德的时候,把远方的东西画成图像,让九州的长官进贡铜器,铸造九鼎并且把图像铸在鼎上,所有物像都具备在上面了,让百姓知道神物和怪物。

所以百姓进入川泽山林,就不会碰上不利于自己的东西。魑魅魍魉这些鬼怪都不会遇上,因而能够使上下和谐,以承受上天的福佑。”

依据王孙满的这番话,夏王铸造九鼎(通常认为是大禹铸造九鼎),并把九州的神鬼刻画在鼎上,首先是为了让民众辨别什么是神灵,什么是怪物。不过,这不是最终目的。

▲绍兴大禹陵

其最终目的,是保证民众在出入川泽山林时,不会遇到有害的东西。即便魑魅魍魉这些鬼怪存在于川泽山林之中,它们也不敢来害人。因为大禹做了这样利于万民的功德,上天自然非常高兴,便放心地把天下交付给他们,这就是夏朝天命的由来。

由此可知,九鼎的神奇之处,在于它身上刻有那些奇异的神怪图像。因为有这些图像,鬼怪才不敢危害百姓,人们也自此安居乐业,幸福生活。

所以,大禹为了保证百姓不受鬼怪侵扰,而铸造了九鼎。自从九鼎铸成,因为可以保护民众不受鬼怪侵害,使得人们生活有了很大提高。上帝于是降下天命,夏自此获得天命而治理天下。

可以说,夏朝天命便源于九鼎,而九鼎也因此被视为国家政权的象征。

▲古代鼎类复制品

不过,有人可能会质疑,所谓大禹铸九鼎辟鬼神(也称为铸鼎象物,在这里,物即鬼神之意),怎么看怎么像神话,与历史根本搭不上关系。而从神话角度来分析九鼎与国家权力之间关联,这种做法不是胡闹吗?

其实,这是个误会。大禹铸鼎象物应当是一种原始巫术,并非神话。

巫术是一个世界范围内的现象,每个民族在它早期的文化发展中,都有一段时间是巫术占统治地位的阶段。大禹的铸鼎象物,大体就是夏民族巫术文化的一种反映。

巫术发挥作用的原理,根据弗雷泽的分类,可以分为两种:一种是以相似律为基础的模仿巫术或顺势巫术。在这种巫术中,巫师只要通过模仿便能达到他的目的。

▲夏朝百姓捕鱼

另一种是以接触律为基础的接触巫术。在这种巫术中,巫师需要获取某人身体的一部分或者他身体曾经接触过的物品,通过对此媒介施加影响以达到相应的目的。

大禹的铸鼎象物属于模仿巫术,运用的是第一种原理。依据模仿巫术的原理,九州魑魅魍魉的形象既然已经全部被刻画在九鼎之上,那么,只要对这些图像实施法术,就能够伤害到他们的实体。

如此一来,鬼怪便全在夏王的掌控之中,人民自然可以放心安全地出入山林川泽,而不用担心受到伤害。

这种通过图像实施诅咒和攻击敌人的做法,又被称为偶像祝诅术。这一做法曾在世界各民族中广泛流行,在古代中国也不乏案例。

▲大禹治水雕塑

《六韬》和《太公金匮》中曾经记载了这样一则故事。周武王推翻商朝后,丁侯不服,因而不来朝见。姜太公于是命人画了一幅丁侯像,他朝画像接连射箭三十天,使得丁侯大病一场。

丁侯让人占卜病因,得知起因自周朝,他于是赶紧派使者去朝见武王,表示归顺之情。姜太公这才将丁侯画像上的箭一一拔去,等到所有的箭都拔去时,丁侯的病不治而愈。

由此,四方诸侯莫不敬畏,都纷纷前来朝觐武王。《封禅演义》中,陆压射杀赵公明的钉头七箭书,大概便是出自于此。

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